• Un astrónomo aficionado encuentra una inusual estrella 'vampiro'

El aficionado a la astronomía André van Staden, de Sudáfrica, ha encontrado un púlsar 'vampiro' inusual en la constelación de Sagitario, informa la revista Astrophysical Journal.

Van Staden se ha juntado con el astrofísico profesional John Antoniadis, de la Universidad de Toronto, para llevar a cabo un estudio conjunto. Lograron revelar detalles sorprendentes acerca del sistema binario de un púlsar milisegundo, uno de los púlsares más rápidos que giran alrededor de nuestra galaxia, y su estrella compañera única.

 Las observaciones sobre el astro han ayudado a los científicos a averiguar por qué estas 'estrellas muertas' a veces dejan de 'sorber' la materia de sus vecinos.

Los púlsares son un tipo especial de estrellas de neutrones que surgen tras el estallido de las supernovas, a partir de cuyos polos salen unos haces estrechos de ondas de radio. Por lo general, los púlsares 'recién nacidos' giran muy rápido y gastan su energía en su propia radiación. Pero si el púlsar tiene un vecino, una estrella ordinaria, puede volver a una rotación rápida, convirtiéndose en una especie de 'vampiro' cósmico y robando su materia. Sin embargo, estos 'vampiros' absorben la materia de las estrellas vecinas no de manera constante, sino a intervalos largos. Anteriormente, los astrofísicos pensaban que las pausas se deben al hecho de que la estrella de neutrones 'se asfixia' y comienza a lanzar la materia en vez de atraerla hacia sí. 

Pero tras analizar las observaciones de Van Staden, Antoniadis llegó a la conclusión de que los científicos estaban equivocados al pensar que el púlsar detiene su propio 'almuerzo'. A juzgar por la aparición de unas manchas en la superficie de la J1723-2837, su estrella-vecina, se resiste a ser devorada gracias a su potente campo magnético. Este hallazgo podría explicar las singularidades en el comportamiento de los púlsares, incluyendo la respuesta a por qué a veces transforman en objetos de otro tipo de manera instantánea. 

 

09.12.2016 15:45
Categoría Sociedad